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LEAN ¿NECESIDAD O MODA?

El concepto LEAN parece haberse puesto de moda en los últimos años, y como ocurre en estos casos, la moda se convierte en confusión.

Oímos hablar de LEAN MANUFACTURING, LEAN MANAGEMENT, LEAN CONSTRUCTION, LEAN HEALTH, LEAN SERVICES, LEAN SIX SIGMA, LEAN LOGISTICS, LEAN IT, LEAN STARTUP… todo es Lean! pero en realidad no sabemos qué es, si va con nosotros o únicamente es un sistema de gestión que utilizan las grandes multinacionales.

De modo que, a través de este artículo, se pretende dar un poco de claridad ¿qué es el Lean?, ¿de dónde viene?, ¿para qué sirve?

¿Qué es LEAN?

Empecemos por el principio. La palabra Lean se utilizó por primera vez en el año 1990 en el libro “La Máquina que Cambió el mundo” para dar un nombre genérico al Sistema de Producción Toyota.

El Sistema de Producción Toyota se desarrolló en esta compañía industrial a partir de los años 50 del siglo XX como alternativa a los Sistemas de Producción en Masa (desarrollados a partir de los años 20 en EEUU). Se extendió en la industria Japonesa entre los 50 y los 70. En los años 80 empezaron los primeros desarrollos en los EEUU y en los 90 llegó a Europa donde se lo denominó genéricamente “Just In Time”.

Así que podemos afirmar que el Lean no es una moda nueva: lleva de moda con altibajos y diferentes nombres más de…¡60 años!

Lean es por tanto, un método y sistema de producción que cuenta con unos principios, que utiliza una serie de Herramientas y busca conseguir unos objetivos involucrando a las Personas.

Lean no es por tanto (solamente) una caja de herramientas, o una metodología para reducir costes. Es un Sistema que busca mejorar la competitividad de la empresa para que pueda crecer permitiendo así la integración de las personas.

¿Mejorar la productividad es producir más?

No, mejorar la productividad es producir lo que se necesita, al mínimo coste posible y sin errores ni despilfarros.

¿Mejorar la productividad es reducir los salarios de los trabajadores?

No, mejorar la productividad es orientar a todos los trabajadores hacia la mejora continua, aprovechando el conocimiento de cada uno, retroalimentándolo con la experiencia adquirida por todo el equipo.

Para ello hay que potenciar a los trabajadores con el conocimiento de los procesos que gestionan, incrementando su autonomía, para lo cual es necesario dotarlos de Formación e Información para que a través de los GAPs (Grupos Autónomos de Producción) denuncien los problemas que tienen, aporten ideas de mejora y poco a poco mejoren sus procesos y productividad.

Hasta aquí hemos descrito el Lean como un Sistema de Producción con sus Principios (lógica), Herramientas (acción) y Método (orden de ejecución). Por otro lado, hemos destacado la importancia de la integración de las personas como motor Sistema y hemos profundizado en Principios y Herramientas.

Por último, estaría bien aclarar si el concepto LEAN es aplicable únicamente a los procesos productivos o no, si sólo es aplicable a empresas automovilísticas o no…

Evidentemente la respuesta es NO. Es un modelo de gestión por procesos que puede aplicarse de manera transversal a toda la compañía, independientemente de la actividad que desarrolle, ya sea industrial o de servicios, o de si se trata una gran empresa o una pyme. No obstante, y para garantizar su éxito, cabe destacar que este método es totalmente adaptable y tiene numerosas herramientas diferentes que se adecuan a las distintas tipologías de empresas.

Hasta hace algunos años tan sólo las grandes empresas disponían de Sistemas de Información que les permitían medir sus procesos, pero en la actualidad esas herramientas se han democratizado, siendo asequibles para la mayoría de las compañías.

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